Bassin de la Loire · France

La Loire… une belle histoire…

Vers la fin des années 80, un ambitieux projet de régulation de la Loire fut élaboré, à partir
de la tête de bassin, comprenant quatre grandes retenues et une centaine de kilomètres de digues.
Le dernier grand fleuve sauvage d’Europe était en péril. Mais tout le long de son cours, la
population se mobilisa pour le défendre. Le comité SOS Loire Vivante occupa pendant 5 ans le site
prévu pour construire le premier ouvrage, prés du Puy-en-Velay.

Le gouvernement non seulement renonça à ses projets, mais approuva en 1994 le Plan Loire Grandeur
Nature, dont l’objectif est de préserver la Loire au moyen d’une gestion “douce” du fleuve, et de
sauvegarder, entre autres, le saumon migrateur. La dynamique fluviale est réhabilitée pour les
nombreux services qu’elle offre : épuration naturelle des eaux, rechargement des nappes phréatiques,
protection de la biodiversité, crues lentes et bénéfiques…

En 1998, plusieurs barrages, en fin de concession et qui empêchaient la remontée du saumon pour
frayer, ont été effacés. Aujourd’hui, la Haute-Loire est l’un des sanctuaires naturels les mieux
conservés de France et sa population vit du tourisme rural et de son capital nature.

Texte : Valérie Valette
Photographie : J.F. Souchard, J.P. Galland, M. Soupet et Luc Olivier

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